ペットフードの危険性を誤った知識で煽るのはもうやめませんか?

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市場に出回っているドッグフードやキャットフードは、確かに一部粗悪なものもありますが、根拠の無いデマや誤った知識を元に、不安を煽っているサイトも多く見られます。ネットが普及する以前であれば、ペットショップの店員からの情報でしかペットフードの良し悪しを判断できなかったため、今のようにネット上で様々な情報を手に入れることが出来ることで、良い点も多くありますが、一方でいたずらに不安を煽り、アフィリエイト等で誘導して利益を得ることだけが目的の悪質なサイトも多く見受けられます。巷でよく言われている誤った内容について私の考えをまとめました。

水に沈めて浮かぶフードは悪いフード?

水に浮かべて浮かぶフードはダメで、沈むフードは良いフードだという情報がありましたが、浮沈は原料の質は殆ど関係がありません。沈むか浮かぶかが決まる一番大きな要因は、製造方法です。多くのフードは、エクストルーダーという機械で加熱発泡して製造されます。かなりの高温で製造されるという点で問題があると考えることは出来ますが、原料は殆ど関係ありません。発泡されていて軽いため、この製法で作られているペットフードの大半は浮かびます。また、発泡しているドッグフードには発泡剤というものが使われていると言われることがありますが、発泡剤と原材料に記載があるフードを今まで見たことがありません。そもそもそのようなものを入れなくても通常のドッグフードは発泡させることが可能なので、あえて入れる理由がないと思います。

ちなみに当社が製造するドッグフードZENも殆どが沈みますが、その点を持って良質だと伝えることは一切ございません。

ミールやエキスは病死した動物が使われている?

ミールは病死した動物が使われていると言われることがありますが、ミールとは挽くという意味で原料から水分を除いた粉末のことをいいます。ミールという表記で品質を判断することは出来ません。ミールは、レンダリングされる間に何度か加熱されているため、良質かどうかという点で議論の余地はあると思いますが、ミールは全て病死した動物の肉だと言わんばかりの根拠が無い意見を流すのはどうなのだろうかと思います。

ただ、ミートミールやミートエキスという表記については注意したほうが良いと思います。どのような肉を使用しているか指定されていないため、コストカットを目的として添加されるものだと思います。

副産物は粗悪?

副産物というのは内臓などが主なものですが、内臓は栄養が豊富です。野生化の犬は、内臓も食して栄養を取り込みます。むしろ正肉だけ食べていれば栄養が偏るため、副産物も栄養的に重要な原料です。

当社のフードは魚を内臓も含めてまるごと使っておりますので、副産物という表記はありませんが、原料のレンダリング方法によっては、副産物と呼ばれる内臓が含まれています。栄養的に必要なため、内臓を含めて丸ごと使っています。

嘴や鶏冠などの栄養が少ないものでかさ増ししているということが言われますが、嘴をわざわざ粉砕して利用したりすることはないのではと推察されます。鶏冠はおやつなどにも使われているので、食べても問題ありません。

ミネラルやビタミンを添加するのは粗悪なものを使っているから?

ペットフードは製造する際に殺菌やでん粉のα化を目的として加熱します。加熱の際に一部のビタミンは失われるため、損失しても必要量が残るように事前添加します。また、自然界で獲物を食した場合には、血や骨も食べますが、ドッグフードでは血抜きされた正肉が使われるため、自然界で摂取できていたミネラルが不足します。その不足分を補うためにミネラルを添加します。

コストカットが目的であれば、あえてコストが高いミネラルやビタミンを添加する必要はありません。

米やとうもろこし等の穀物は犬は消化できない?

穀物は犬が消化できないからよくないということが言われますが、ペットフードに含まれている穀物は加熱によりアルファ化されているので容易に吸収できます。また、飼い犬は、人間と暮らしていくなかで、穀物の消化能力を高めていったとされて、狼と消化能力が異なっているとされています。(2013年1月の英科学誌ネイチャーより)

また、アレルギーの原因と言われることも有りますが、米国の調査によると小麦と大豆に食物アレルギーを持つ犬は多かったが、とうもろこしの食物アレルギーは少なかったという調査結果があります。また、米も低アレルゲンの食材です。

小麦は、アレルギーを持つケースが多い上にグルテンを含んでいるため、個人的にはコストメリット以外の利点は見いだせません。大豆も、たん白質を豊富に含んではいますが、たん白質の質(生物価)が低く、米国の調査によると小麦ほどではないにせよアレルギーを持つ犬もいます。(北米の獣医師による253頭の犬への調査において約25%の犬に大豆のアレルギー反応が見られたというデータがあります)豆腐や納豆のように発酵されていれば話は変わりますが、そのままでの原料利用はコストメリット以外にあまりないと思います。

最後に

昨今は、毎年のように新しいフードが誕生し、そのたびに新しい売り文句が生まれ、フードにまつわる多くの情報が氾濫しています。我々のようなフードに関わる人ならまだしも、一般の方が正しい情報と誤った情報を取捨選択することが困難になっています。当社では、出来る限り客観的な情報を元にお客様へ情報のご提供やフードのご案内をしていけるように努めてまいりますので、何か不安な点がございましたらお気軽にお問い合わせ下さい。

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この記事の筆者

吉武 雄史UGpet Inc. 代表取締役社長

小学校の卒業文集に「ペットショップの店長になりたい」と夢を記し、20歳となり1年間アルバイトをして貯めた資金を元手として、明治大学在学中にUGペットを創業。現代表取締役社長を務める。愛犬はトイ・プードルのくるみとミニチュアダックスフントのビビ。

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